Happiness Academy Online

A Blog about Psychology (Jungian), Spirituality and Happiness, By Roberto Lima Netto.

A religion of Jesus, not about Jesus

(Clique para português)

A religion of Jesus

When I was being prepared for first communion, I disagreed with the priest when he said that if a baby died without baptism, he/she could not go to heaven.

I argued: “And if he lived in the interior of Africa with no priest in the region?”.

In a definitive tone of voice, the priest said: “No baptism, no heaven.”

I could not agree with him, and I refuted saying this was an injustice.

This was in 1947, Since then, the Catholic church has evolved and admits that a person that does not know Christ can be saved through Christ. This seems to be the prevailing position inside the church, but a minority group, friars that had close contacts with the Asian religions, admits that Buddha and other illuminated saints may have a status similar to that of Jesus. All were illuminated prophets.

Was Jesus a God?

One of the discussions that was hot in the beginning of Christianity was if Jesus was God or an illuminated prophet, the greatest of all times.

The three synoptic Gospels do not describe Jesus as God. They name Him as the Messiah and Son of God, but this was a treatment used for the Israel’s kings.

Messiah literally means the anointed one. These terms were not capitalized in the Greek version but only in translations of the fifteen century. Elaine Pagels, in her book, Beyond Belief, states: During Israel’s ancient coronation ceremonies the future king was anointed with oil to show God’s favor while a chorus singing one of the ceremonial psalms (Psalm 2:7) proclaimed that when the king is crowned he becomes God’s representative, his human “son”.

The Gospel of John, the last canonical Gospels, was written in the heat of the controversy as to whom Jesus really was. John, or who wrote the Gospel, expressly defines Jesus as God.

In the Gospel of Thomas, a beautiful Gospel not included in the Bible and composed at about the same time as John’s Gospel, Jesus states: (saying # 108) “Whoever will drink from my mouth will become like me. I myself will become he and what is hidden will be revealed to him.“.

From this saying, we can understand that we all are sons of God. Evidently, Jesus is an illuminated person having attained a much higher state, miles ahead of all of us.

John’s Gospel was more suited to a unified church than Thomas’ Gospel, with its emphasis on each person’s search for God, characteristic of Gnostic thinking.

The discussions in the initial centuries after Jesus death were fierce. One hot issue was about Jesus being a God or the most illuminated prophet of God. The Gospel of John came as the last of the canonical Gospels and was very clear on Jesus being a God. Some believe that this Gospel came to refute the idea that Jesus was a prophet, the most illuminated of all, but not God.

The Gospel of Thomas was branded Gnostic and excluded from the Bible. Worse, the Gnostic texts were burned and until some recent findings, were known only through writings of conservative bishops that refuted them. Only after the Nag Hammadi finding, the most important finding so far, we can know more about some important writings of the Gnostics.

Jesus misunderstood.

The Christian doctrine is not exactly what Jesus preached. Probably, Christianity is more influenced by Saint Paul and several others that followed, than from Jesus himself.

My point is that some dogmas f the Church – virgin birth, Jesus being a God, the trinity concept – have little importance for modern people. They might have been necessary in the initial years because this mythology could have helped in the attraction of followers.

Yahweh, the God described in the Old Testament, commanded the Hebrews to kill their enemies – men, women and children. I cannot respect this god. But all this – virgin birth, Jesus being a God or not, Yahweh considered a God by the Bible – does not diminish my veneration for Jesus.

Jesus did nor command a hatred for the Jews; Jesus did not command the killing of enemies. Jesus was the prophet of love, and did not command crusades to kill infidels.

The Christian Gnostics were composed of many groups differing in their thinking and practices. Maybe their common characteristic was that they preached the search for truth and guidance with direct contact with God, through Jesus.

A new myth

With the rise of individualism, it is difficult for modern man to accept the herd idea of the churches. The do-what-I-say-and-you-will-be-saved preaching does not echo well in modern man’s ears.

The Arthurian myth is a better match for the rise of individualism of modern times. The knights that were sent in search of the grail were instructed not to follow an already treaded path. They should find their own way, and it was a shame to follow an already treaded path.

That makes more sense with the  Gnostic philosophy that suggests we should talk to Jesus and hear his directives to conduct our lives. For that, we don’t need to go to any spiritualist séances. There is an easier way.

How to talk to God

Dr. Carl Jung, one of the greatest sages of the XX century, claims that we have, inside our psyche several archetypes, one being the Self, the Image of God inside our psyche. He also developed a method to talk to these personalities – Active Imagination.

We need a new religion: a religion of Jesus.

Using Active Imagination, we can talk with these personalities inside our mind, discuss with them and get guidance from them. Jung proposed these dialogues as a way to live a symbolic life, that is a kind of spiritual life.

I don’t care if Jesus was a God or an illuminate human being, if he came from a virgin birth, if he resuscitated in body or in spirit. But I do care for His teachings and His philosophy of love. Humanity would be much better if all paid attention to Jesus’ teachings.

It is time to revert Christianity from a religion about Jesus to a religion of Jesus.

I am Roberto Lima Netto, and I believe that our objective in life is to be happy and that Spirituality and Jungian psychology, my main areas of interest, can help us in this search for happiness. I am a writer. Some of my books are “The Little Prince for Grown-ups“, “The Jungian Bible“, “The Amazon Shaman” and “In Search of Happiness“. I invite you to visit my blog and leave your comments at:  www.HappinessAcademyOnline.org.

 

Versão em português


A religião de Jesus – Salvação através de Cristo

Quando estava sendo preparado para a primeira comunhão, eu discordava com o padre, quando ele dizia que, se um bebê morre sem batismo, não poderia ir para o céu.

Argumentei: “E se ele morava no interior de África sem qualquer sacerdote na região?”.

Em um tom definitivo de voz, o padre disse: “Sem batismo, sem céu.”

Eu não podia concordar com ele, e refutei dizendo que isso era uma injustiça.

Isso foi em 1947, Desde então, a Igreja Católica tem evoluído e admite que uma pessoa que não conhece Cristo podem ser salvos através de Cristo. Esta parece ser a posição dominante dentro da igreja, mas um grupo minoritário, os frades que tiveram contactos estreitos com as religiões asiáticas, admite que Buda e outros santos iluminados podem ter um status semelhante ao de Jesus. Afinal todos eram profetas iluminados.

 

Jesus era um Deus?

Uma das discussões que foi quente no início do cristianismo era se Jesus era Deus ou um profeta iluminado, o maior de todos os tempos.

Os três Evangelhos sinópticos não descrevem Jesus como Deus. Nomeiam o como Messias e Filho de Deus, mas esse era um tratamento usado para os reis de Israel.

Messias significa, literalmente, o ungido. Estes termos não foram capitalizados na versão grega, mas apenas em traduções do século 15. Elaine Pagels, em seu livro, Beyond Belief, afirma: Durante antigas cerimônias de coroação de Israel o futuro rei era ungido com óleo para mostrar o favor de Deus, enquanto um coro cantando um dos salmos cerimonial (Salmo 2:7) proclamava que quando o rei é coroado ele se torna o representante de Deus, o seu “filho” humano.

O Evangelho de João, o último dos evangelhos canônicos, foi escrito no calor da controvérsia a respeito de quem Jesus realmente era. Apenas João, ou quem teria escrito este Evangelho, expressamente define Jesus como Deus.

No Evangelho de Tomé – um belo evangelho não incluídos na Bíblia e composto mais ou menos ao mesmo tempo que o Evangelho de João -Jesus afirma:. (Provérbio 108) “Aquele que beber da minha boca se tornará como eu. E eu serei o que ele é. E as coisas ocultas lhe serão reveladas “.

A partir desta palavra, podemos entender que todos nós somos filhos de Deus. Evidentemente, Jesus é uma pessoa iluminada tendo atingido um estado muito mais alto, quilômetros à frente de todos nós.

O Evangelho de João era mais adequado para uma igreja que pretendia atingir uma massa popular. O Evangelho de Tomé, sugeria que cada pessoa devia buscar Deus individualmente, não necessariamente através da Igreja, o que é uma característica do pensamento gnóstico.

As discussões nos séculos iniciais após a morte de Jesus eram ferozes. Uma questão polêmica foi sobre Jesus ser um Deus ou o profeta mais iluminado de Deus. O Evangelho de João veio como o último dos Evangelhos canônicos e foi muito claro sobre Jesus ser um Deus. Alguns acreditam que este Evangelho veio para refutar a ideia de que Jesus era um profeta, ainda que o mais iluminado de todos, mas não era Deus.

O Evangelho de Tomé foi classificado como gnóstico e excluídos da Bíblia. Pior ainda, muitos textos gnósticos foram queimados e eram conhecidos apenas através de escritos de bispos conservadores que os refutavam. Somente após a descoberta de Nag Hammadi, o mais importante achado até agora, podemos saber mais sobre alguns importantes escritos dos gnósticos.

 

Jesus incompreendido.

A doutrina cristã não é exatamente o que Jesus pregou. Provavelmente, o cristianismo é mais influenciado por São Paulo, Santo Agostinho e vários outros que se seguiram, do que pelo próprio Jesus.

Alguns dogmas da Igreja – nascimento virginal, Jesus Deus, a Trindade – têm pouca importância para as pessoas modernas. Eles poderiam ter sido necessários nos anos iniciais porque esta mitologia poderia ter ajudado na atração de seguidores.

Javé, o Deus descrito no Antigo Testamento, mandava matar os seus inimigos – homens, mulheres e crianças. Eu não posso respeitar este deus. Mas tudo isso – nascimento virginal, Jesus ser ou não um Deus, Javé considerado um Deus na Bíblia – não diminui minha veneração por Jesus.

Jesus não comandou o ódio contra os judeus, Jesus não ordenou a morte de seus inimigos. Jesus foi o profeta do amor, e não aprovaria as cruzadas matar infiéis.

Os gnósticos cristãos foram compostas de muitos grupos diferentes em seu pensamento e práticas. Talvez sua característica comum é que eles pregavam a busca da verdade atravéz de contato direto com Deus, através de Jesus.

 

Um novo mito

Com a ascensão do individualismo, é difícil para o homem moderno a aceitar a ideia de rebanho das igrejas. O obedeça e será salvo não ecoa bem aos ouvidos do homem moderno.

O mito do rei Artur explica a ascensão do individualismo dos tempos modernos. Os cavaleiros que foram enviadas em busca do Graal foram instruídos a não seguir um caminho já percorrido. Eles deviam encontrar seu próprio caminho. Era uma vergonha seguir um caminho já trilhado.

Isso se coaduna mais com a filosofia gnóstica, que sugere que devemos falar com Jesus e ouvir suas diretrizes para conduzir nossas vidas. Para isso, não precisamos ir a sessões espíritas. Há uma maneira mais fácil.

 

Como falar com Deus

Dr. Carl Jung, um dos maiores sábios do século XX, afirma que nós temos, dentro de nossa psique vários arquétipos, sendo um o Self, a imagem de Deus dentro de nossa psique. Ele desenvolveu um método para dialogar com essas personalidades – Imaginação Ativa.

Usando Imaginação Ativa, podemos conversar com essas personalidades dentro de nossa mente, discutir com eles e obter orientação deles. Jung propôs esses diálogos como uma maneira de viver uma vida simbólica, que é um tipo de vida espiritual.

Eu não me importo se Jesus era divino ou humano – um ser iluminado. teve um nascimento virginal, se ele ressuscitou no corpo ou em espírito Mas me importo e valorizo seus ensinamentos e sua filosofia de amor. A humanidade seria muito melhor se toda a atenção paga aos ensinamentos de Jesus.

Precisamos de uma nova religião: a religião de Jesus. É hora de mudar o cristianismo de uma religião sobre Jesus para uma religião de Jesus.

I was involved in the business world, as an executive of large companies and university professor since recently. I was the president CSN, the largest steel-mill of Latin America and was responsible for its turn-around. My first encounter with the teachings of the Swiss psychologist C. G. Jung, one of the greatest geniuses of the 20th Century, was during my midlife crisis. Reading "Man and his Symbols" at that time, inspired me to go into Jungian analysis and to begin devouring the writings of Jung and his disciples. Since then, I've been studying psychology, especially Jungian psychology and, after reaching my seventies, I decided to become a full time writer, specializing on books on Jungian psychology and psychological thrillers. Every masterpiece of literature can be absorbed through multiple interpretations, and yield powerful insights for our daily lives. My first Jungian book, “The Little Prince for Grown-ups“, in its fourth edition in Brazil, was based on the famous book of Saint-Exupéry. The second, - “The Jungian Bible” - interprets some stories of the Old Testament and world myths. As I get older and, with a bit of luck, wiser, I want to pass on to the younger generations the lessons life has taught me. Jesus Christ taught that it was easier to sell ideas with stories. Following the Master, I published in English "The Amazon Shaman" and "In Search of Happiness", two psychological thrillers around the theme of happiness.

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