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A Blog about Psychology (Jungian), Spirituality and Happiness, By Roberto Lima Netto.

2. Christianity without Jesus – The initial years – Early History of Christianity

(Clique para português)

Christianity without JesusA Brief, very Brief, History of Christianity – The Christians, the Gnostic and the Jungians

This is the second article on the series Brief, very brief, History of Christianity dealing with the history of Christianity. It is a brief history covering the initial centuries and considering its impact in the XXI century. The subject, although very summarized, is vast, and will be divided into a few articles as follows:

    1. The birth of Christianity out of its origin in Judaism
    2. Christianity without Jesus – The initial years
    3. Crushing Gnosticism
    4. Why is Christianity dying? Who is Killing Christianity?
    5. The New Christians, the Gnostics and the Jungians

The second article follows.

Christianity without Jesus – The initial years

Jesus followers were shocked with His crucifixion. The ones that saw Him as the Messiah that came to rid Israel from the Romans were disappointed. The ones that believed he was a God could not understand the crucifixion. Christianity would be terminally ill if Jesus’ followers could not get a good explanation. Saint Paul, the main architect of Christianity, explained that His crucifixion was offered by God to save the sins of the world. I don’t know if Jesus would approve if he were to live to see the new mythology of Christianity,. After all, he only wanted to reform Judaism, to align it with the increase of consciousness of human beings.

The new mythology chosen by Saint-Paul, mixing Judaism and the mystery religions, seems to be a feeble explanation, but it was accepted by the masses, and Christianity grew, but not without many discussions and disagreements between Saint Paul and the apostles that founded the Jerusalem Church. This church did not develop, but Saint Paul Christianity was a huge success.

Considering that Yahweh was a stern God, a God that was sometimes wrathful, not many would risk a direct confrontation with him, although several prophets risked talking directly with Him, either through dreams or visions. With Christ, the God of love, the number of people looking for a direct contact with God increased.

They were looking for visions or dreams to explain some of the obscure issues of Christianity. Why God had to sacrifice his only son, Christ, to clean the sins of human beings? These new prophets – that were later to be called Gnostics – explained this dilemma saying that the Real God, the Superior Force that oversees the whole, was not the semi-god that created Earth. This one was not good.

The first Gospel to be composed was Mark, some forty years after Jesus death. The other canonical gospels – Mathew, Luke and John – came some ten to thirty years later. Mathew and Luke based themselves on Mark, adding some meat to his stories. The earliest written documents of Christianity were Paul’s letters.

The resurrection of Christ was another point of contention in the first centuries after Christ death. Was it a resurrection in spirit or a bodily resurrection? It is important to point out that the Gospel of Mark originally ended at 16:8. Mark 16: 1-8 reads:

1 And when the sabbath was past, Mary Magdalene, and Mary the mother of James, and Salome, had bought sweet spices, that they might come and anoint him.

2 And very early in the morning the first day of the week, they came unto the sepulchre at the rising of the sun.

3 And they said among themselves, Who shall roll us away the stone from the door of the sepulchre?

4 And when they looked, they saw that the stone was rolled away: for it was very great.

5 And entering into the sepulchre, they saw a young man sitting on the right side, clothed in a long white garment; and they were affrighted.

6 And he saith unto them, Be not affrighted: Ye seek Jesus of Nazareth, which was crucified: he is risen; he is not here: behold the place where they laid him.

7 But go your way, tell his disciples and Peter that he goeth before you into Galilee: there shall ye see him, as he said unto you.

8 And they went out quickly, and fled from the sepulchre; for they trembled and were amazed: neither said they any thing to any man; for they were afraid.

Later, verses 16:9-20 were added:

9 Now when Jesus was risen early the first day of the week, he appeared first to Mary Magdalene, out of whom he had cast seven devils.

10 And she went and told them that had been with him, as they mourned and wept.

11 And they, when they had heard that he was alive, and had been seen of her, believed not.

12 After that he appeared in another form unto two of them, as they walked, and went into the country.

13 And they went and told it unto the residue: neither believed they them.

14 Afterward he appeared unto the eleven as they sat at meat, and upbraided them with their unbelief and hardness of heart, because they believed not them which had seen him after he was risen.

15 And he said unto them, Go ye into all the world, and preach the gospel to every creature.

16 He that believeth and is baptized shall be saved; but he that believeth not shall be damned.

17 And these signs shall follow them that believe; In my name shall they cast out devils; they shall speak with new tongues;

18 They shall take up serpents; and if they drink any deadly thing, it shall not hurt them; they shall lay hands on the sick, and they shall recover.

19 So then after the Lord had spoken unto them, he was received up into heaven, and sat on the right hand of God.

20 And they went forth, and preached every where, the Lord working with them, and confirming the word with signs following. Amen.

At that time, the Christians that came to be called Gnostics were considered heretics. They did not accept he bodily resurrection, but only in spirit.

It is understandable, in name of strengthening a religion, that diverse opinions concerning relevant matters had to be stamped down. We cannot even say that the Gnostics had one story to tell; they had many conflicting ones.

According to Wikipedia, “a common characteristic of some of these groups was the teaching that the realization of Gnosis (esoteric or intuitive knowledge) is the way to salvation of the soul from the material world. They saw the material world as created through an intermediary being (demiurge) rather than directly by God. In most of the systems, this demiurge was seen as imperfect, in others even as evil.

They preached that each faithful could counsel directly with God. This certainly resulted in a myriad of myths about almost every issue concerning the new religion. The so called Orthodox Christians stickled for one story, one myth, and combated fiercely the dissidents. Some important names – Irenaeus, bishop of Lyon, being the most notable – produced treatises in the second century combating the Gnostics.

For Christianity to grow, it needed one myth, not many. Also, it had to be simple, accessible to the majority, at a time that many were at a low level of intellectual understanding. The Gnostic myths were too sophisticated.

It seems odd that the force behind the spread of Christianity in the first century, Saint Paul, joined Christianity through an episode that could be classifies as Gnostic. He had a direct conversation with Christ in the road to Damascus.

When Constantine, the Roman emperor converted to Christianity, convened the Council of Nicaea in AD 325, Christianity defined its dogmas and rejected others. In AD 367 Athanasius, the Bishop of Alexandria, ordered the burning of the Gnostic written material. As a result, until recently, most of our knowledge of Gnostic ideas came to us through books written by orthodox bishops refuting them. Irenaeus, the main orthodox responsible for attacking Gnosticism, wrote a five volume treatise: Against Heresies.

The Orthodox Christians were competent to stamp down the voice of the Gnostics. Their myth won the battle and Constantine consolidated the victory. But did the Gnostic ideas died?

This is the subject of the next article

I am Roberto Lima Netto, author of The Jungian Bible, which presents Jung’s concepts to the layman exemplifying them with stories from the Bible. I also wrote The Little Prince for Grownups, The Amazon Shaman, In Search of Happiness  and others, offered in Amazon. You find me at: www.HappinessAcademyOnline.org


Cristianismo sem Jesus – Os primeiros anos

Os seguidores de Jesus ficaram chocados com a sua crucificação. Os que o viam como o Messias que veio para libertar Israel dos romanos ficaram decepcionado. Os que acreditavam que ele era um Deus não podiam entender sua crucificação. O Cristianismo seria doente terminal se os seguidores de Jesus não arranjassem uma boa explicação para sua morte. E explicar foi o que eles fizeram com a história de que sua crucificação foi oferecida por Deus para pagar os pecados do mundo. São Paulo foi o principal arquiteto do cristianismo e copiou esta ideia de religiões em que o Deus era morto e ressuscitado. Se Jesus estivesse vivo para conhecer a mitologia criada pelo cristianismo, não sei se ele aprovaria. Afinal, ele só queria a reforma do judaísmo para torná-lo mais em linha com o aumento da consciência dos seres humanos.

A nova mitologia escolhida por São Paulo, uma mistura de judaísmo e as religiões de mistério, parece ser uma explicação fraca, mas ela foi aceita pelas massas, e cristianismo cresceu, mas não sem muitas discussões e divergências entre São Paulo e os apóstolos que fundaram na Palestina a Igreja de Jerusalém. Esta igreja não se desenvolveu. O cristianismo de São Paulo teve enorme sucesso junto as massas populares.

Considerando que Javé era um Deus severo, um Deus que era às vezes colérico, poucos arriscavam um confronto direto, embora vários profetas o fizeram, dialogando diretamente com ele, seja por meio de sonhos ou visões. Com Cristo, o Deus do amor, o número de pessoas que procuravam um contato direto com Deus aumentou.

Os Gnósticos buscavam, através de visões ou sonhos, explicar algumas das questões obscuras do cristianismo. Por que Deus teve que sacrificar o seu único filho para limpar os pecados dos seres humanos? Estes novos profetas – que foram mais tarde chamados de Gnósticos – justificavam dizendo que o Deus real, a Força Superior que supervisiona o universo, não era o semi-deus que criou a Terra. Este, não era bom.

O primeiro Evangelho foi composto Marcos, cerca de quarenta anos após a morte de Jesus. Os outros evangelhos canônicos – Mateus, Lucas e João – chegaram cerca de dez a trinta anos mais tarde. Mateus e Lucas se basearam em Marcos, acrescentando um pouco de romance para suas histórias. Os primeiros documentos escritos do cristianismo eram as cartas de Paulo que antecederam todos os evangelhos.

A ressurreição de Cristo foi outro ponto de discórdia nos primeiros séculos após a morte de Cristo. Foi uma ressurreição em espírito ou uma ressurreição corporal? É importante ressaltar que o Evangelho de Marcos originalmente terminava em 16:8. Marcos 16: 1-8 diz:

A ressurreição

1 Quando terminou o sábado, Maria Madalena, Salomé e Maria, mãe de Tiago, compraram especiarias aromáticas para ungir o corpo de Jesus.

2 No primeiro dia da semana, bem cedo, ao nascer do sol, elas se dirigiram ao sepulcro,

3 perguntando umas às outras: “Quem removerá para nós a pedra da entrada do sepulcro?”

4 Mas, quando foram verificar, viram que a pedra, que era muito grande, havia sido removida.

5 Entrando no sepulcro, viram um jovem vestido de roupas brancas assentado à direita e ficaram amedrontadas.

6 “Não tenham medo”, disse ele. “Vocês estão procurando Jesus, o Nazareno, que foi crucificado. Ele ressuscitou! Não está aqui. Vejam o lugar onde o haviam posto.

7 Vão e digam aos discípulos dele e a Pedro: Ele está indo adiante de vocês para a Galileia. Lá vocês o verão, como ele disse.”

8 Tremendo e assustadas, as mulheres saíram e fugiram do sepulcro. E não disseram nada a ninguém, porque estavam amedrontadas.

Mais tarde, foram adicionados os versículos 16:9-20:

9 Quando Jesus ressuscitou, na madrugada do primeiro dia da semana, apareceu primeiramente a Maria Madalena, de quem havia expulsado sete demônios.

10 Ela foi e contou aos que com ele tinham estado; eles estavam lamentando e chorando.

11 Quando ouviram que Jesus estava vivo e fora visto por ela, não creram.

12 Depois Jesus apareceu noutra forma a dois deles, estando eles a caminho do campo.

13 Eles voltaram e relataram isso aos outros; mas também nestes eles não creram.

14 Mais tarde Jesus apareceu aos Onze enquanto eles comiam; censurou-lhes a incredulidade e a dureza de coração, porque não acreditaram nos que o tinham visto depois de ressurreto.

15 E disse-lhes: “Vão pelo mundo todo e preguem o evangelho a todas as pessoas.

16 Quem crer e for batizado será salvo, mas quem não crer será condenado.

17 Estes sinais acompanharão os que crerem: em meu nome expulsarão demônios; falarão novas línguas;

18 pegarão em serpentes; e, se beberem algum veneno mortal, não lhes fará mal nenhum; imporão as mãos sobre os doentes, e estes ficarão curados”.

19 Depois de lhes ter falado, o Senhor Jesus foi elevado aos céus e assentou-se à direita de Deus.

20 Então, os discípulos saíram e pregaram por toda parte; e o Senhor cooperava com eles, confirmando-lhes a palavra com os sinais que a acompanhavam.

O objetivo dessa inserção tardia foi fortalecer a idéia da ressurreição corporal, não apenas do espírito, como sugeriam os Gnósticos. No Evangelho de João, o último Evangelho canônico a ser escrito, (João 20:27), Thomas é convidado a tocar no corpo de Jesus, o que provaria uma ressurreição corporal. No momento em que este evangelho foi escrito, a controvérsia estava no auge, e João retratava Tomé de maneira a desacreditá-lo.

Nessa época, os cristãos que vieram a ser chamados gnósticos foram considerados hereges.

É compreensível que, em nome do fortalecimento de uma religião, a diversidade de opiniões sobre assuntos relevantes tivessem que ser combatidas. Não podemos nem mesmo dizer que os gnósticos tinham uma única história para contar, eles tinham muitas e com diferenças fundamentais.

Segundo a Wikipedia, “uma característica comum de alguns destes grupos era o ensinamento de que a realização de Gnose seria o caminho para a salvação da alma do mundo material. Eles viam o mundo material como um criado por um semideus (demiurgo) e não diretamente pelo Deus Maior. Na maioria dos sistemas gnósticos, o criador do planeta era visto como um demiurgo imperfeito, em outros até mesmo como mau.”

Eles pregavam que cada fiel deve falar diretamente com Deus. Como resultado, foram aparecendo uma infinidade de mitos sobre quase todas as questões relativas à nova religião. Os cristãos ortodoxos combatiam ferozmente os gnósticos. Alguns nomes importantes – Irineu, bispo de Lyon, sendo o mais notável, tendo produzidos seus escritos no segundo século.

Para o cristianismo crescer, precisava de um mito, não diversos. Além disso, o mito devia ser acessível para a maioria, em um momento que muitos tinham um baixo nível de compreensão intelectual. Os mitos gnósticos eram muito sofisticados, difíceis de serem compreendidos.

Parece estranho que a força por trás da propagação do cristianismo no primeiro século, São Paulo, juntou-se ao cristianismo com um episódio que pode ser classificado como gnóstico, uma conversa direta com Cristo no caminho de Damasco.

Quando Constantino, o imperador romano convertido ao cristianismo, convocou o Concílio de Nicéia, em 325 dC, o Cristianismo definiu os seus dogmas e outros rejeitados. Em 367 dC Atanásio, o bispo de Alexandria, ordenou a queima dos escritos gnósticos. Como resultado, até recentemente a maior parte do nosso conhecimento das idéias gnósticas vinha até nós através de livros escritos por bispos ortodoxos que tentavam refutá-los. O principal responsável por atacar o gnosticismo foi Irineu, que escreveu um tratado de cinco volumes: Contra as Heresias.

Os cristãos ortodoxos foram competentes para calar a voz dos gnósticos. O mito cristão, construído por São Paulo, ganhou a batalha, e Constantino consolidou essa vitória.

Será que as idéias gnósticas não morreram? Este é o assunto do próximo artigo

I was involved in the business world, as an executive of large companies and university professor since recently. I was the president CSN, the largest steel-mill of Latin America and was responsible for its turn-around. My first encounter with the teachings of the Swiss psychologist C. G. Jung, one of the greatest geniuses of the 20th Century, was during my midlife crisis. Reading "Man and his Symbols" at that time, inspired me to go into Jungian analysis and to begin devouring the writings of Jung and his disciples. Since then, I've been studying psychology, especially Jungian psychology and, after reaching my seventies, I decided to become a full time writer, specializing on books on Jungian psychology and psychological thrillers. Every masterpiece of literature can be absorbed through multiple interpretations, and yield powerful insights for our daily lives. My first Jungian book, “The Little Prince for Grown-ups“, in its fourth edition in Brazil, was based on the famous book of Saint-Exupéry. The second, - “The Jungian Bible” - interprets some stories of the Old Testament and world myths. As I get older and, with a bit of luck, wiser, I want to pass on to the younger generations the lessons life has taught me. Jesus Christ taught that it was easier to sell ideas with stories. Following the Master, I published in English "The Amazon Shaman" and "In Search of Happiness", two psychological thrillers around the theme of happiness.

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