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A Blog about Psychology (Jungian), Spirituality and Happiness, By Roberto Lima Netto.

4. Why is Christianity dying? Who is Killing Christianity?

(Clique para português)

Who is Killing Christianity

A Brief, very Brief, History of Christianity

This is the fourth article on a series dealing with the history of Christianity. It is a brief history covering the initial centuries and considering its impact in the XXI century. The subject, although very summarized, is vast, and will be divided into a few articles as follows:

    1. The birth of Christianity out of its origin in Judaism
    2. Christianity without Jesus – The initial years
    3. Crushing Gnosticism
    4. Why is Christianity dying? Who is Killing Christianity?
    5. The New Christians, the Gnostics and the Jungians

There is no question that Christianity is dying. The number of churches being closed and the declining number of people attending the services attest to that. But there is hope, as we will see in the last article of this series

The questions we will address in this article are:

1. Why is Christianity dying?

2. Who is killing Christianity?

3. What can save Christianity?

1.    Why is Christianity dying?

This was a concern of Carl Jung (1875-1961), the great Swiss psychologist. Although he always claimed that he was not a theologian, he was concerned with religion because of his conviction that human beings yearn for some form of spirituality. He goes further saying that our psyches carry an authentic religious function, and, as an empirical psychologist, he had to address this issue.

Jung felt that the decline of Christianity was due to the deterioration of its symbols and tried to influence some Catholic and Protestants acquaintances to promote a revival of the Church. He was defeated by fundamentalism. When he wrote his famous book: Answer to Job, and despite his claim that, when he referred to God, he meant the Image of God that we all hold inside our psyches, he found all doors closed. If you are interest in more details, please visit my site and read the article Answer to Job.

2.    Who is killing Christianity?

Christianity is being killed by pastors and priests, including the Pope and several other high ranking officials. All of them? Certainly not. The killers are the ones that insist on fundamentalism.

Lionel Corbett, a writer and Jungian analyst said: “Jung spoke often about “modern man in search of a soul,” and the rise of fundamentalism can be read as a sharp response to the soullessness of the modern rationalistic and mechanistic, not to mention grossly commercialistic, Weltanschauung (ideology).”

The problem of fundamentalism is that it kills the soul. Can you believe the dogmas of Christianity as factual truth? Let us discuss some of these dogmas.

Virginal birth. The virginal birth is a myth that appears in several religions around the world. If you read it as a symbolic birth, the birth of spirituality, you are on the right track. But why does the Mother of Jesus need to be a real virgin?

If you interpret this statement as Joseph Campbell, the great mythologist of the XX century, the virgin birth points to the birth of spirituality.

Is Jesus a God? I’m not going to repeat my arguments against it, because I wrote an article justifying my position in my site – Is Jesus a God? Or a very illuminated human being?

I’m only going to call your attention to one of the sayings of Jesus recorded in the Gospel of Thomas: Saying # (I08) Jesus said: He who shall drink from my mouth shall become like me; I myself will become he, and the hidden thing shall be revealed to him.

If you think Jesus is God, He tells you that you also can be. Based on this saying, we would have to stretch the concept of God to accept that Jesus is a God. In my understanding, He is the most illuminated prophet that lived on Earth.

The creation of Human Beings.

Is Darwin correct? Did human beings evolve from the monkeys or were created from dust? These are examples of issues that are not important if you want to follow Jesus’ preaching, but that may alienate some modern human beings from Christianity.

Bodily Resurrection of Christ

How about the bodily resurrection of Christ? Why not agree that Jesus resurrected in spirit? We can go on with so many symbolic facts that Christianity insists to see as real, and cannot be accepted as such by modern human beings.

This controversy reminds me of Galileo, the Italian scientist that was condemned by the Vatican because he supported Copernicus’ theory that the sun did not rotate around the earth. Today, the Church accepts the heliocentric theory, but it took centuries for the Vatican to change its point f view..

Could we hope that the Christian Churches would one day accept a symbolic reading of the dogmas of Christianity? Could the Vatican accept the fact that women are as apt as men to be guides of our souls? Could the Vatican accept that a married priest is more capable to understand marriage problems? Could Christianity accept the Bible as symbolic, not factual?

Could Christianity, as Jung dreamed, be saved from fundamentalism and avoid extinction?

3.    How to revive Christianity?

In my view, the Christian religion could get new blood if it could renew itself with:

-Accepting the Bible and the Church’s dogmas as symbolic, not factual.

-Instilling new life to the ritual: mass, baptism, marriage, etc.

-Accepting the women as equal with men.

 

 

Quem está matando o cristianismo?

Não há dúvidas de que o cristianismo está morrendo. O número de igrejas sendo fechadas e diminuição do número de pessoas que frequentam as misas e cultos atestam essa afirmação. As questões que temos de enfrentar são:

1. Por que o cristianismo está morrendo?

2. Quem está matando o cristianismo?

3. Como salvar o cristianismo?

1. Porque é que o cristianismo está morrendo?

Essa era uma preocupação de Carl Jung (1875-1961), o grande psicólogo suíço. Embora ele sempre afirmava não ser um teólogo, estava preocupado com a religião por causa de sua convicção de que os seres humanos anseiam por alguma forma de espiritualidade. Ele vai mais longe dizendo que nossa psique carrega uma função religiosa autêntica e, como um psicólogo empírico, ele tinha que se preocupar com o problema religioso.

Jung afirmava que o declínio do cristianismo era devido à deterioração de seus símbolos e tentou influenciar alguns conhecidos católicos e protestantes para promover um renascimento da Igreja. Foi derrotado pelo fundamentalismo. Quando escreveu seu famoso livro – Resposta a Jó - e apesar de sua alegação de que, quando se referia a Deus, ele apontava para a Imagem de Deus que todos os seres humanos guardam dentro de suas psiques, ele encontrou todas as portas fechadas. Se você estiver interesse em obter mais detalhes, leia o artigo Resposta a Jó.

2. Quem está matando o cristianismo?

Cristianismo está sendo morto por pastores e padres, incluindo o Papa e vários outros altos funcionários. Todos eles? Certamente que não. Os assassinos são os que insistem no fundamentalismo.

Lionel Corbett, um escritor e analista junguiano disse: “Jung escreveu freqüentemente sobre o homem moderno em busca de uma alma  e o aumento do fundamentalismo pode ser visto como uma resposta à desumanidade do mundo moderno, racionalista e mecanicista, para não mencionar a ideologia comercial.”

O problema do fundamentalismo é que ele mata a alma. Você pode acreditar os dogmas do cristianismo como verdade factual? Vamos discutir alguns desses dogmas.

Nascimento virginal. O nascimento virginal é um mito que aparece em várias religiões ao redor do mundo. Se você lê-lo como um nascimento simbólico, o nascimento de espiritualidade, você está no caminho certo. Mas por que a mãe de Jesus precisa ser uma virgem? Se você interpretar essa declaração como Joseph Campbell, o grande mitólogo do século XX, o nascimento virgem se refere ao nascimento de espiritualidade.

Jesus é um Deus? Eu não vou repetir os meus argumentos contrarios porque escrevi um artigo justificando a minha posição – Jesus é um Deus? Ou um ser humano muito iluminado?

Gostaria de chamar a atenção para o que Jesus disse e está registrado no Evangelho de Tomé: # (I08) – Jesus disse: Quem beber da minha boca se tornará como eu. E eu serei o que ele é. E as coisas ocultas lhe serão reveladas.

Se você acha que Jesus é Deus, Ele lhe diz que você também pode ser. Com base nesta afirmação, teríamos de alargar o conceito de Deus para aceitar que Jesus é Deus. No meu entendimento, Jesus é o profeta mais iluminado que viveu na Terra.

A criação de Seres Humanos.

Darwin está correto? Será que os seres humanos evoluem a partir dos macacos ou foram criados a partir de pó?

Estes é outro exemplo de questões que não são importantes se você quiser seguir a pregação de Jesus, mas que podem afastar alguns seres humanos modernos do cristianismo.

Ressurreição corporal de Cristo

A Igreja prega que a ressurreição de Cristo foi corporal. Por que não concordam que Jesus ressuscitou em espírito? Podemos continuar mencionando outros fatos que o cristianismo insiste para ver como real, mas que não podem ser aceito como tal pelos seres humanos modernos. Se vistos simbolicamente, seriam perfeitamente aceitáveis.

Essa polêmica me faz lembrar Galileu, o cientista italiano que foi condenado pelo Vaticano porque apoiou a teoria de Copérnico de que o Sol não gira em torno da Terra. Hoje, a Igreja aceita a teoria heliocêntrica, mas levou séculos para o Vaticano para mudar seu ponto de vista.

Poderíamos esperar que as Igrejas cristãs, um dia, aceitem uma leitura simbólica dos dogmas do cristianismo? Será que o Vaticano aceitará o fato de que as mulheres são tão aptos como os homens para serem guias de nossas almas? Será que o Vaticano aceitará o fato de que um padre casado possa ser mais capaz de entender os problemas matrimoniais? CSerá que o Cristianismo poderia aceitar a Bíblia como simbólica, não factual?

Poderia cristianismo, como Jung sonhou, ser salvo do fundamentalismo e evitar a extinção?

3. Como reviver o cristianismo?

No meu ponto de vista, a religião cristã pode receber sangue novo se puder se renovar. Sugerimos, como ponto de partida:

-Aceitar a Bíblia e os dogmas da Igreja como simbólico, não factuais.

-Incutir nova vida nos rituais: massa, batismo, casamento, etc

-Aceitar as mulheres como iguais aos homens, podendo rezar a missa e realizar todos os rituais hoje reservados aos padres.

I was involved in the business world, as an executive of large companies and university professor since recently. I was the president CSN, the largest steel-mill of Latin America and was responsible for its turn-around. My first encounter with the teachings of the Swiss psychologist C. G. Jung, one of the greatest geniuses of the 20th Century, was during my midlife crisis. Reading "Man and his Symbols" at that time, inspired me to go into Jungian analysis and to begin devouring the writings of Jung and his disciples. Since then, I've been studying psychology, especially Jungian psychology and, after reaching my seventies, I decided to become a full time writer, specializing on books on Jungian psychology and psychological thrillers. Every masterpiece of literature can be absorbed through multiple interpretations, and yield powerful insights for our daily lives. My first Jungian book, “The Little Prince for Grown-ups“, in its fourth edition in Brazil, was based on the famous book of Saint-Exupéry. The second, - “The Jungian Bible” - interprets some stories of the Old Testament and world myths. As I get older and, with a bit of luck, wiser, I want to pass on to the younger generations the lessons life has taught me. Jesus Christ taught that it was easier to sell ideas with stories. Following the Master, I published in English "The Amazon Shaman" and "In Search of Happiness", two psychological thrillers around the theme of happiness.

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