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A Blog about Psychology (Jungian), Spirituality and Happiness, By Roberto Lima Netto.

Jung on Archetypes – Basic Concepts of Jungian Psychology

(Clique para português)

Jung on Archetypes

Jung considered the Archetypecentral concept of his psychology. To understand it let’s use a simple metaphor. The dry bed of a river is not the river, but it is prepared to carry the water when the rain pours. When the water comes, that bed will give form to the river.

The same happens to the archetypes within the collective unconscious of the human mind. They are prepared to channel the stimuli which rains on its dry bed.

Jung explains that the concept of the archetype stems from the recurring observation that myths and the subjects of universal literature carries well-defined themes that reappear constantly. We find these very same themes in our fantasies and in our dreams. These images are representations of the archetypes which appear in the psyche of modern man.

The Main Archetypes

The Ego

The Ego is the ruler of the conscious side of the psyche. Many think that the Ego is the I, the whole personality; that the Ego runs the psyche. How wrong! The Ego is no more than one of the complexes we have inside our psyche. It is important for sure, but it is not the only one.

Let’s assume you are a heavy smoker and know rationally you should stop. The Ego may not want to smoke the next cigarette, but you do smoke. You may rationalize — only one more, only today. Is it an Ego decision? Don’t tell me yes. Ha, ha,ha!

 Was the Ego in control when you get mad and take actions that you regret later on? What about a small car accident that results in a fist fight? Was the Ego in control?

Persona

In the ancient Greek plays, the actors used a mask to represent their characters. In the present world, we do not use a mask in our day-to-day contacts with others, but we do use it, metaphorically speaking,  When we relate to the world we use a persona that we identify with. Do you perceive how a doctor relates to his clients in a hospital? How a professor talks to his students? And this mask is frequently carried outside of the office or the classroom. The persona masks the real person, the individual that is behind that mask. When the doctor goes home and relaxes, he may take out the mask. Or he may not. Or he may put another mask: the father, the ruler or the ruled. 

Shadow

The Shadow is a central concept of Jungian psychology. Human beings are born complete, not knowing good and evil. When they begin their process of formation of the Ego – when, in the Garden of Eden, they eat the apple, the fruit of knowledge of good and evil – they becomes potentially able to discriminate between what is good and what is bad. Then, in the process of becoming adult, in the process of formation of their ego, they chose certain characteristics that they judges appropriate to their persons and repress the others that they considers inadequate. Since this is an unconscious process, the individuals are not aware of the choices they makes. However, features refused are not erased from the psyche, but will take refuge in the unconscious, incorporated into what Jung called the Shadow, one of the fundamental archetypes of the human psyche.

The Shadow stores those characteristics which the Ego does not recognize as belonging to the individual. One may think the Shadow is composed of only bad characteristics, the ugly side of this specific individual. This is wrong, as the Shadow encompasses all the elements that the Ego considers inappropriate to the image it makes of itmself, even those who might be deemed good by a different person. A man who defines himself as very practical, an executive of a company known for his quest for results and the thirst for power, can devalue and suppress good features that are not useful to those who prioritizes the accumulation of material goods, money and power. Compassion, kindness, ability to care for the needy are features that can be rejected by his Ego, repressed and sheltered in his Shadow.

Anima/Animus

Human beings keeps in their psyche, side by side with the characteristics of their sex, some characteristics of the opposite sex. The Anima archetype – in the male psyche – and Animus – in the female, represent these characteristics. These are personifications of the female side of men and the male side of women. They are archetypes that work as our guides in the unconscious. Anima bears the female part of a man, his yin side, whereas Animus represents the male side of a woman, her yang side.

Self

Whereas the Ego is the center of the conscious psyche, the Self is the center of both conscious and unconscious psyche. Differently from the Ego, which guides our conscious mind, the Self guides the psyche. A very helpful metaphor here is of a football coach. He may give guidance to the players before the match and during the breaks, but he cannot determine what each player will do each time he has the ball.

As God granted freedom of choice to human beings, the personalities which inhabit our psyche have energy and free will. It is not only the Ego that has this freedom, but also other personalities which are inside our unconscious mind. Neither the Ego nor the Self controls the Anima. This is why we use the metaphor of the football coach and not that of the boss to explain the Self.

The notion of Self is extremely important, as it represents the psychological God that we hold inside our psyche. Jung called it the Image of God.

Hero/Heroine

Myths, fairy tales and literature are full of images of the hero or heroine. Joseph Campbell dedicates a book to the study of the figures of heroes as they appear all over the world, and found out that they share some common characteristics. This suggests an archetypal basis. We have, inside our psyche, the archetype of the hero.

These are just a few examples of archetypes, the most important ones in Jungian psychology. We carry many more inside our collective unconscious, dozens, maybe hundreds.

More on Jung concepts: Jung on PsycheJung on Psychological TypesJung on Individuation,Jung on DreamsJung on Active ImaginationJung on NeurosisJung on Psychological InflationJung on Projection.

I am Roberto Lima Netto, a Jungian. I write Jungian books – The Jungian BibleThe Little Prince for Grownups– and Psychological thrillers – The Amazon Shaman, – In Search of Happiness

 

 

Jung sobre Arquétipos

Arquétipo é um conceito central na psicologia junguiana. Para compreendê-lo, vamos usar uma simples metáfora. O leito seco de um rio não é o rio, mas que está preparado para levar a água quando a chuva cai. Quando a água vem, que cama vai dar forma ao rio.

O mesmo acontece com os arquétipos do inconsciente coletivo dentro da mente humana. Eles estão preparados para canalizar os estímulos que as chuvas em seu leito seco.

Jung explica que o conceito do arquétipo deriva da observação recorrente que os mitos e os temas da literatura universal traz temas bem definidos que reaparecem constantemente. Encontramos esses temas muito mesmo em nossas fantasias e em nossos sonhos. Estas imagens são representações dos arquétipos que aparecem na psique do homem moderno.

Os principais arquétipos

Ego

O Ego é o governante do lado consciente da psique. Muitos pensam que o Ego é o eu, toda a personalidade, que o Ego é a totalidade da psique. Como estão errados! O Ego não é mais que um dos complexos que temos dentro de nossa psique. É importante, com certeza, mas não é o único.

Vamos supor que você é um fumante inveterado e quer parar. O Ego pode não querer fumar o próximo cigarro, mas você fuma. Você pode até racionalizar – só mais um, só hoje. É esta uma decisão Ego? Não me diga que sim. Ha, ha, ha!

Etá o Ego no controle quando você realiz ações das quais se arrepende mais tarde? Quantos pequenos acidentes de carro resultam em tragédia? Estava o Ego no controle das ações?

Persona

Nos espatáculos teatrais da Grécia antiga, os atores usavam máscaras para representar seus personagens. No mundo atual, não usamos uma máscara no nosso dia-a-dia, mas usámo-la metaforicamente falando.

Você percebe como um médico se relaciona com seus clientes em um hospital? Como um professor fala para seus alunos? Essa máscara é freqüentemente carregada para fora do escritório ou da sala de aula. A persona mascara a pessoa real, o indivíduo que está por trás daquela máscara. Quando o médico vai para casa e relaxa, ele pode tirar a máscara. Ou não. Ele pode, ou não, colocar uma outra máscara: o pai, o governante ou o governado.

Sombra

A Sombra é um conceito central da psicologia junguiana. Os seres humanos nascem completos, não conhecendo o bem e o mal. Quando começam o processo de formação do Ego – quando, no Jardim do Éden, comem a maçã, o fruto do conhecimento do bem e do mal – ele se torna potencialmente capaz de discernir entre o que é bom e o que é ruim. Em seguida, no processo de se tornar adulto, no processo de formação do ego, escolhe certas características que se julga apropriadas para as sua pessoa e reprime outras que considera inadequadas. Uma vez que este é um processo inconsciente, os indivíduos não estão conscientes das escolhas que faz. No entanto,as características abandonadas não são apagadas da psique, mas vão se refugiar no inconsciente, incorporadas ao que Jung chamou de Sombra, um dos arquétipos fundamentais da psique humana.

A Sombra armazena as características que o ego não reconhece como pertencente ao indivíduo. Pode-se pensar a Sombra é composta por apenas características ruins, o lado feio do indivíduo. Isso é errado, pois a Sombra abrange todos os elementos que o Ego considera inadequados para a imagem que ele faz de si, mesmo aqueles que poderiam ser considerados bons por uma pessoa diferente. Um homem que se define como muito prático, um executivo de uma empresa conhecido por sua busca por resultados e pela sede de poder, pode desvalorizar e suprimir as boas características que não são úteis para seus objetivos Compaixão, bondade, capacidade de cuidar dos necessitados são características que podem ser rejeitadas por seu ego, reprimidas e abrigadas em sua sombra.

Anima / Animus

Os seres humanos mantém em sua psique, lado a lado com as características do seu sexo, algumas características do sexo oposto. Os arquétipos,  Anima – na psique masculina – e Animus – no feminino, representam essas características. São personificações do lado feminino dos homens e do lado masculino das mulheres. Eles são arquétipos que funcionam como nossos guias no inconsciente. Anima carrega a parte feminina de um homem, seu lado yin, enquanto Animus representa o lado masculino de uma mulher, seu lado yang.

Self

Considerando que o Ego é o centro da psique consciente, o Self é o centro da psique consciente e inconsciente. Uma metáfora muito útil para caracterizar o Self é de um treinador de futebol. Ele pode dar orientações para os jogadores antes do jogo e durante os intervalos, mas não pode determinar o que cada jogador vai fazer a cada vez que ele tem a bola. Assim age o Self, orientando a totalidade da psique. O Self orienta, mas não chefia.

A noção de Self é extremamente importante, pois representa o Deus psicológico que temos dentro de nossa psique. Jung chamou-lhe a imagem de Deus.

Heroi / Heroina

Mitos, contos de fadas e literatura trazem imagens do herói ou heroína. Joseph Campbell dedica um livro para o estudo das figuras do herói, mostrando como aparecem em todo o mundo, e mostra que compartilham algumas características comuns. Isso sugere uma base arquetípica. Temos, dentro de nossa psique, o arquétipo do herói.

Estes são apenas alguns exemplos de arquétipos, os mais importantes na psicologia junguiana. Nós carregamos muitos mais dentro de nosso inconsciente coletivo, dezenas, talvez centenas.

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I was involved in the business world, as an executive of large companies and university professor since recently. I was the president CSN, the largest steel-mill of Latin America and was responsible for its turn-around. My first encounter with the teachings of the Swiss psychologist C. G. Jung, one of the greatest geniuses of the 20th Century, was during my midlife crisis. Reading "Man and his Symbols" at that time, inspired me to go into Jungian analysis and to begin devouring the writings of Jung and his disciples. Since then, I've been studying psychology, especially Jungian psychology and, after reaching my seventies, I decided to become a full time writer, specializing on books on Jungian psychology and psychological thrillers. Every masterpiece of literature can be absorbed through multiple interpretations, and yield powerful insights for our daily lives. My first Jungian book, “The Little Prince for Grown-ups“, in its fourth edition in Brazil, was based on the famous book of Saint-Exupéry. The second, - “The Jungian Bible” - interprets some stories of the Old Testament and world myths. As I get older and, with a bit of luck, wiser, I want to pass on to the younger generations the lessons life has taught me. Jesus Christ taught that it was easier to sell ideas with stories. Following the Master, I published in English "The Amazon Shaman" and "In Search of Happiness", two psychological thrillers around the theme of happiness.

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