Happiness Academy Online

A Blog about Psychology (Jungian), Spirituality and Happiness, By Roberto Lima Netto.

Sandy Hook, Newtown – A Psychological Interpretation and proposal

(Clique para português)

Adam Lanza’s senseless killings of innocent children in Sandy Hook, Newton, Connecticut.

A flower for the dead

Many around the world are trying to explain this tragedy that is happening with an undesirable regularity around the world. Without claiming to have a definite answer, I suggest some possible explanations and a solution not easy to implement.

What is wrong with our society that causes such terrible cases of madness? Why do these killings occur with such an undesirable frequency?

The answer that comes up at first is easy but naive. We could say that Adam was mentally perturbed and felt unloved by his mother. After killing her, he goes after the children he sees as the ones who are robbing his mother’s affection.

This explanation is too simple. We have to dig deeper. Assuming that the perpetrator is mad is not enough. There are many psychologically unbalanced persons that don’t go around killing their mothers and young children.

When one cannot offer a straight answer to a question, it is useful to go around it, trying to examine it from different angles, raising additional questions to clarify the main issue. So, I introduce another question. What is the reason that these terrible episodes of violence don’t occur in primitive societies that we call uncivilized?

Edward Edinger, a disciple of Carl Jung, starts his book – The Creation of Consciousness – saying: “History and anthropology teach us that human society cannot long survive unless its members are psychologically contained in a central living myth, Such myth provides the individual with a reason for being.”

Our Western society is going through a period of transition. The Christian myth that sustained our civilization for two thousand years is weakening. We are lost in the middle of a change of era. Some say we are entering the Era of Aquarius, and every change causes disruption. Is it possible that this disruption is causing such turmoil? Is it possible that mad people, instead of being gently mad, are getting out of control? I don’t know.

Another point to be thought about – rites of passage. Modern civilization lost its rites of passage. Human beings need these rites to introduce then into the different stages of life. Our traditional rites are losing significance, turning irrelevant. Baptism is not as important as it used to be. Marriage has been weakened because divorce is on the rise. In contrast to our so called civilized society, the primitive societies have very strong rites of passage, including one to introduce youth into the adult world. Lacking a rite of entrance into adulthood, our teenagers and young adult try to substitute it with gang wars, drugs, and radical sports.

I’m reminded of the story of the Portuguese who choose to be a soldier of war in Africa. He admitted he had enough money to live comfortably in Portugal, and he didn’t need more money. He justified his choice saying that his life in Portugal was too calm and that he needed the thrill, the danger. I think he also needed a good shrink.

In the forties, we had the second world war, that was seen as a just war against the evils of Hitler. It was a war with a purpose. In a sense, this war was a kind of a rite of passage into adulthood. The wars of Vietnam and Iraq were wars without justification. They did serve as rites of entrance, but to a dirty world. If you question my evaluation, I strongly suggest that you read the book by Karl Marlantes – What It Is Like To Go To War.

The conclusion, if we can call it a conclusion, is that Western civilization is sick. We lack an objective for life. We lack a purpose. We are loosing the sense of the sacred and are substituting our Christian God for gold, money.

What can we do? Edinger says we need a new guiding myth. This reminds me of Jung’s visit to the Pueblo Indians in Western United related in his book Memories Dreams Reflections.

The Pueblos defined themselves as Children of the Sun. Their central myth states that only with the help of the Pueblos, the Sun could continue rising daily. They had to pray for the Father Sun, to keep the sun moving. If not, in ten years the sun would no longer illuminate the earth. The Chief Mountain Lake said, with the conviction of one who is saving the world: “The Americans want to end our religion. Why not let us quiet? What we do, we do not only for us but for them to. We do this for everyone.”

Do you believe that the sun would no longer rise if the Pueblos Indians stopped praying for him? It matters little for survival of the Pueblos if you believe or not that without their prayers, the sun would stop rising. What does matter is that they believe. Saving the world is the central motivation in their lives, their reason for living.

What about us? What are we doing here on earth? What is the meaning of our lives? Making money? Being rich? Being powerful? Raising your children, and hoping, that, through them, we become immortal? Do these goals have sufficient strength to be a myth that sustains our civilization? Would you not feel envious of the Pueblo Indians, convinced that their lives have meaning, that they are saving the world?

Do we lack a guiding myth? Do you think a member of the Pueblo Indians tribe would go berserk killing his mother and many small children?

Bach to Sandy Hook. What can we do to avoid these senseless acts?

Adam Lanza was moved to act because he felt unloved. He lacked, or thought he lacked, the loving support of his family. The disease of the families is a major cause for these tragedies. If we could cure the families, these tragic episodes would not be repeated with such regularity.

But how to cure the families? How to avoid the increase of dysfunctional families in our western society? This is a major task. Could the government provide a family program with psychological orientation? Ideally this program should be implemented by trained family psychologists, but there are not as many psychologists as needed for such a far-reaching program. The alternative may be to use priests, pastors and rabbi, but after adequate training.

To avoid these recurring tragedies we need to cure the dysfunctional families. This will not be an easy task.

I am Roberto Lima Netto, and I believe that our objective in life is to be happy and that Spirituality and Jungian psychology, my main areas of interest, can help us in this search for happiness. I am a writer. Some of my books are “The Little Prince for Grown-ups“, “The Jungian Bible“, “The Amazon Shaman” and “In Search of Happiness“. I invite you to visit my blog and leave your comments at:  www.HappinessAcademyOnline.org.

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Mortes sem sentido – Adam Lanza e as inocentes crianças de Sandy Hook, Newton, Connecticut.

Muitas pessoas ao redor do mundo estão tentando explicar essa atitude lamentável que acontece com regularidade indesejável. Sem a pretensão de ter uma resposta, sugiro algumas explicações possíveis.

O que está errado com a nossa sociedade que faz com que esses terríveis casos de loucura? Por que essas mortes ocorrem com terrível periodicidade?

A primeira resposta é fácil. Adão era mentalmente perturbado, e não se sentia amado por sua mãe. Depois de matá-la, ele vai atrás das crianças que vê como os usurpadores do carinho de sua mãe.

Esta explicação é muito simplista. Temos que ir mais fundo. Supor que o autor é louco não é pouco. Há pessoas psicologicamente desequilibradas em todas as sociedades, mas eles não saem por aí matando suas mães e as crianças.

Quando não se pode responder às questões levantadas, é útil para tentar esclarecer o assunto com perguntas que podem nos ajudar a aproximar das respostas. Assim, apresento uma outra questão. Qual é a razão de que esses terríveis episódios de violência não ocorrem nas sociedades primitivas que chamamos não-civilizadas?

Edward Edinger, um discípulo de Carl Jung, começa seu livro – A Criação da Consciência – dizendo: “História e antropologia nos ensinam que a sociedade humana não pode sobreviver por muito tempo a menos que seus membros estejam psicologicamente amparados por um mito vivo central que ofereça ao indivíduo uma razão de ser.”

Nossas sociedades ocidentais estão passando por um período de transição. O mito cristão que sustenta a nossa civilização há dois mil anos está se enfraquecendo. Estamos perdidos no meio de uma mudança de época. Alguns dizem que estamos entrando na Era de Aquário, mas toda mudança causa perturbação. É possível que esta perturbação esteja causando tumulto? É possível que as pessoas loucas, em vez de serem suavemente loucas, estão ficando fora de controle, agressivas? Confesso que não sei.

Outro ponto a ser pensado – ritos de passagem. A civilização moderna perdeu seus ritos de passagem. Os seres humanos precisam desses ritos para entrar em novas fases da vida. Nossos ritos tradicionais estão perdendo sua importância. Temos o batismo, não tão marcante como costumava ser, casamento, também enfraquecido pela facilidade do divórcio. Em contraste com a nossa sociedade dita civilizada, as sociedades primitivas tem ritos de passagem muito fortes, incluindo um para introduzir os jovens no mundo adulto. Na sociedade ocidental, sem este rito, os jovens buscam sua entrada no mundo adulto de outras maneiras: guerras de gangues, drogas e esportes radicais.

Lembro-me da história do português que escolheu ser um soldado mercenário em Angola. Ele não precisava do dinheiro; tinha o suficiente para viver confortavelmente em Portugal. Justificou sua ação dizendo que a vida em Portugal era muito calma e que ele precisava da emoção, do perigo. Acho que ele provavelmente precisava de um bom psiquiatra.

Nos anos quarenta, tivemos a segunda guerra mundial, que era considerada uma guerra justa contra o monstro de Hitler. Foi uma guerra com um propósito. Em certo sentido, esta guerra foi uma espécie de rito de entrada na vida adulta. As guerras da Coréia, do Vietnã e do Iraque foram as guerras sem justificação. Elas também serviram como rito de entrada, mas a um mundo sujo. Se você estiver em dúvida, sugiro fortemente que você leia o livro de Karl Marlantes -What is it like to go to war.

A conclusão, se é que podemos chamar dea conclusão, é que a civilização ocidental está doente. Falta-nos um objetivo para a vida. Falta-nos um propósito. Perdemos o sentido do sagrado e escolheu novos deuses para governar nossas vidas: a ganância e o dinheiro.

O que podemos fazer? Edinger diz que precisamos de um novo mito orientador. Isso me faz lembrar da visita de Jung para os índios Pueblo, no oeste Unidos relatado em seu livro Memórias Reflexões Sonhos.

Os Pueblos se definiam como filhos do sol. Seu mito central preconizava de que, somente com a ajuda dos Pueblos, o Sol poderia continuar nascendo diariamente. Eles tinham que orar para o Pai Sol, para mantê-lo em movimento. Se não, em dez anos o sol já não iluminaria a terra. O Chefe Mountain Lake, disse, com a convicção de quem está salvando o mundo: “Os americanos querem acabar com nossa religião Porque não nos deixam sossegados. O que nós fazemos, nós fazemos não só para nós, mas para eles tmbém. Fazemos isso para toda a humanidade.”

Você acredita que o sol já não nasceria se os índios Pueblos parassem de orar por ele? Pouco importa para a sobrevivência dos Pueblos se você acredita ou não. O que importa é que eles acreditam.

Salvar o mundo é a motivação central em suas vidas, a sua razão de viver.
E nós? O que estamos fazendo aqui na terra? Qual é o sentido de nossas vidas? Ganhar dinheiro? Ser rico? Ser poderoso? Cuidar de nossas crianças, esperando que, através delas, nos tornamos imortais? Será que esses objetivos têm força suficiente para ser um mito que sustente a nossa civilização? Será que você não sente um pouco de inveja dos índios Pueblo, convencidos de que suas vidas tem sentido, que estão salvando o mundo?
Não nos falta um mito orientador? Você acha que um membro da tribo dos índios Pueblo iria matar mãe e crianças pequenas?
O que podemos fazer para evitar esses atos sem sentido?

Voltemos a Sandy Hook. O que podemos fazer para evitar esses atos sem sentido?

Adam Lanza foi levado a agir porque ele não se sentia amado. Faltava-lhe, ou ele achava que faltava, o apoio amoroso de sua família. A doença das famílias é uma das principais causas para essas tragédias. Se pudéssemos curar as famílias, estes episódios trágicos não se repitiriam com tanta regularidade.

Mas como curar as famílias? Como evitar o aumento do número de famílias disfuncionais em nossa sociedade ocidental? Esta é uma tarefa importante. O governo poderia organizar um programa de família com orientação psicológica? Idealmente este programa deveria ser executado por psicólogos treinados em terapia família, mas, como não existem tantos psicólogos com essa especialidade para um programa tão abrangente, a alternativa poderia ser a utilização de padres, pastores e rabinos, mas depois de um treinamento adequado.

Aliás, temos no Rio uma grande especialista em Terapia Familiar; Dra. Paula Boechat, que escreveu um livro sobre esta matéria – Terapia Familiar: Mitos Símbolos e Arquétipos.

Para finalizar, quero registrar que estou ciente das dificuldades de implantar um programa abrangente de terapia familia. Não tendo outra solução, gostaria de ouvir sugestões e comentários. O que você acha?.

I was involved in the business world, as an executive of large companies and university professor since recently. I was the president CSN, the largest steel-mill of Latin America and was responsible for its turn-around. My first encounter with the teachings of the Swiss psychologist C. G. Jung, one of the greatest geniuses of the 20th Century, was during my midlife crisis. Reading "Man and his Symbols" at that time, inspired me to go into Jungian analysis and to begin devouring the writings of Jung and his disciples. Since then, I've been studying psychology, especially Jungian psychology and, after reaching my seventies, I decided to become a full time writer, specializing on books on Jungian psychology and psychological thrillers. Every masterpiece of literature can be absorbed through multiple interpretations, and yield powerful insights for our daily lives. My first Jungian book, “The Little Prince for Grown-ups“, in its fourth edition in Brazil, was based on the famous book of Saint-Exupéry. The second, - “The Jungian Bible” - interprets some stories of the Old Testament and world myths. As I get older and, with a bit of luck, wiser, I want to pass on to the younger generations the lessons life has taught me. Jesus Christ taught that it was easier to sell ideas with stories. Following the Master, I published in English "The Amazon Shaman" and "In Search of Happiness", two psychological thrillers around the theme of happiness.

2 Comments

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  1. Roberto, excellent text about an acute problem of today. the solutions proposed are the best, in my opinion, to recover the sense of the sacred in our lives. We must nevertheless remember that Indians have the same problems as we do, like war, slavery of other tribes and so on. And also the positive ones you mentioned. They still maintain, as Eliade, Malinowski and many others has shown, the myth as a central issue in their lives. This is something we must learn from them, I agree completely with you. I am very suspicious of today fascination with materialism. These occurrences of psychotic behavior and killing deserve better study. Our system of education is failing in providing a living contact with the sacred and this is facilitated by the religious crises. Family therapy is a very positive proposal. Congratulations.
    Walter Boechat.

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